[] *결혼식에 양가 어머니들이 '촛불'을 켜주는 의미는?*

화촉(華 燭)의 의미




흔히 우리는 결혼식을 "화촉을 밝힌다"라고도 말하고 있는데 이 말은 촛불이 없었던 예전에는 자작나무의 수피에 불을 붙여 촛불 대용으로 쓴 것으로부터 유래된 것이다. 자작나무는 한자로 華 또는 樺로 표기되고 있는데 "화촉을 밝힌다" 하면 이는 자작나무 수피의 불로 어둠을 밝혀서 행복을 부른다는 뜻이 담겨있는 곧 결혼식을 의미하게 된다. 자작나무류가 많은 지방에서는 이 나무로부터 기름도 얻을 수 있었는데 이들 나무는 곧 밝음과 빛의 상징이었다

華:빛날 화, 燭:촛불




결혼을 상징하는 붉은 색 양초
華(화)는 가지에 피어 있는 예쁜 꽃의 모습으로 본디 뜻은 꽃이다.
그래서 '화려하다' '빛나다'라는 뜻도 가지게 되어 華麗(화려)·華奢(화사)·繁華(번화)·富貴榮華(부귀영화)·豪華(호화)라는 말이 있다.




燭(촉)은 火와 蜀의 결합인데, 蜀은 해바라기 벌레를 말한다. 變色(변색)에 뛰어나 판단을 흐리게 하므로 물(水)을 흐리게 하는 것이 濁이고, 기어가는 모습이 뿔(角)을 쳐들고 가는 것과 같다고 하여 觸(뿔로 들어 받을 촉)자가 나왔다.




또 욕심이 많아 혼자 먹는다 하여 짐승을 뜻하는 犬자를 덧붙여 獨(독)자를 만들었는데, 본디 승냥이같이 생긴 일종의 '野生 개'를 뜻한다. 燭은 蜀처럼 갉아먹듯이 하면서 불(火)을 밝힌다는 뜻으로 '초'나 '촛불'을 의미한다.燭光(촉광)·燭臺(촉대)·燭數(촉수)·雙燭(쌍촉)이 있다.
따라서 華燭이라면 '화려한 촛불'로 붉은 색의 초를 뜻하는데, 중국에서는 六朝時代부터 결혼식과 같은 경사스런 날에 華燭을 사용했다. 붉은 초에 흰 불이 타들어 가는 모습은 보기만 해도 아름답지 않은가. 그래서 華燭이라면 '結婚'을 뜻하는 말로 쓰이게 되었다. '華燭을 밝혔다'는 표현을 접할 때가 종종 있다.




그런데 華燭은 결혼 의식에만 사용한 것이 아니라 첫날밤을 지내는 신혼방에서도 사용했는데, 여기서 나온 말이 華燭洞房(화촉동방)이다. 곧 洞房(신혼방)에 華燭을 밝혀 놓고 첫날밤을 보낸다는 뜻이다.




현대적인 의미를 부여 해보면

예식 전의 식장은 어둠이다. 이 어둠은 세상을 창조하기 전이요, 어머니의 모태를 의미한다.



양가 아머님이 신랑, 신부가 걸어 들어올 통로에 마련되어 있는 초에 불을 붙이며 입장한다. 어머니에 의해서 밝혀지는 촛불은 탯줄이다. 생명을 잉태하고 세상 밖으로 내보내는 어머니들의 고통과 기쁨을 의미한다.


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